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神圣的贫穷─卡拉瓦乔的《圣母与朝圣者》

2020-07-27 10:42

被归类于十七世纪巴洛克初期的画家卡拉瓦乔(Michelangelo Merisi da Caravaggio, 1571-1610),以戏剧性光线和社会写实的倾向在艺术史上佔有重要位置。因他作品中时常出现市井小民腥羶色的元素,以至于世人多半将卡拉瓦乔排除在基督教艺术的讨论之外。然而,当时的义大利正处于基督信仰浓厚的气氛中,在他的画作里,其实也印记了那时的信仰足迹。

 

现实感强烈引争议

一生传奇的卡拉瓦乔,在因为过失杀人开始逃亡之前,完成了罗马教廷财务长Ermete Cavalletti在1603年死前的遗愿,绘製一幅《圣母与朝圣者》(Madonna dei Pellegrini, 1604-05)的「还愿画」,以此用来装饰这位虔诚官员在罗马Sant Agostino教堂中所拥有的小礼拜堂(Cavalletti Kapelle)。

 

其实这幅卡拉瓦乔式的《圣母与朝圣者》并不够与华丽巴洛克风格的Cavalletti小礼拜堂相称,因为它应该要更加明亮与高雅。然而在这明显差异的併置关係里,却也议题化了卡拉瓦乔所使用的「土褐色调」,让原本应该是属天崇高或天启异象的「还愿画」,变成一个「现实感」强烈的场景再现。

 

画面中的主要人物,分别是站立在左侧的马利亚与怀中婴孩耶稣,以及右前方一对屈膝跪在路上的老夫妻。从符号象徵的角度着手,基督婴孩赐福的手势明显是崇高角色该有的表现,而马利亚也因为所处的位置与姿态,成了画中世人与神圣恩典相连的关键;以绘画的图像传统来看,因为她常被视为是教会的象徵,所以在与「现实感」的特质相连之下,我们在此得到了一个重要的时代讯息,那就是「天特会议」(1545-63)之后,「教会」(教廷)在「世上」的神圣与崇高地位更加明确。

 

但是这个表现并不是指卡拉瓦乔的图像完全契合着当时的「天主教美学」,这位时常游走酒馆、与人挑衅决斗的画家,在天主教「崇高、华丽及明亮」的美感準则下,他所表现的「圣母」其实并不得体,甚至还让当时部分倾向「学院美学」的同行认为,在它迷人的「写实」背后,只是空洞地反射出现实里的低俗与粗鲁。

 

见证委託者个人信仰

引人注意的是那对卑微的老夫妻。从他们双手合十并携带手杖的样貌来看,暗示了他们是朝圣者而非行乞人的身分。在一些艺术史学家的眼里,更认为他们应该就是委託者Cavalletti夫妇的画像。因为在1600年时,富裕的财务长Cavalletti正参与照顾罗马朝圣者的教会事工,与当时罗马的贵族一样,积极投入这项降卑的服事工作,如为前来朝圣的人们清洗双脚。

 

1602年Cavalletti再次受到委託,为前往Loreto的朝圣之旅作后勤的準备工作。这座仅次于罗马的圣城Loreto,有一间刚于1587年完工的大教堂,里面存放着马利亚被天使告知圣灵受孕时所住的房子(Santa Casa),它是许多天主教徒前往朝圣的重要契机。民间流传着这原本应在巴勒斯坦地区的建筑物,是被天使(Angel)带到Loreto的圣礼。而现实中可能的解释,是在十三世纪末,一位拿撒勒商人Angeli将马利亚故居的三面墙拆迁至Loreto。这段属于天主教的朝圣文化史,正也是卡拉瓦乔被委託绘製的主题内容:一对虔诚的老夫妇在圣母的家门前跪拜。以「还愿画」的类型来说,此幅《圣母与朝圣者》被视为见证Cavalletti个人信仰经历的具体表现。

 

圣俗对比呈现渴慕

从艺术史研究的角度,因为有「朝圣文化」的历史对照,以至于能够对这件作品在巴洛克教堂中所产生的不协调感稍作解释,并且让现今的观者重新认识17世纪的巴洛克艺术美学。因为在那个时代中,整体的气氛是被天主教的神学美学所影响,呈现一波波崇高、硕美的「神人样」;但在贴近一般民众的美感经验里,其实还存在着一个时常被忽略的基督信仰的艺术表现─视「贫穷」为「神圣」。在卡拉瓦乔的褐色调与光影之中,那虔诚朝圣者的渴慕、同时又不修边幅的骯髒感,却被艺术化为一种「视觉美」,它以近乎亲近土地的宗教感,被存记在西方艺术史的脉络。

 

再次回到作品里,强烈光影引导了观者的目光在对角线的构图上移动,一种活泼的视觉张力从圣母子光亮的肌肤,顺着朝圣者脸上的皱纹,最后目光落在画作下缘那双硕大的赤脚上。这般圣与俗的对比,使典型朝圣者应该有的污浊感更加鲜明,它是见证信仰者专心一意走向至圣者的证明,也是一个真实活出「登山宝训」(马太福音五章1-10节)的生命符号。虚心、哀恸、温柔、饥渴、怜恤、清心…逐渐浮现在观看这幅画时的心境。

 

撇开新教与天主教当时在神学上的分歧,基督的信仰者们一直都是对「灵魂归属」有深度的在乎,都是勇于在真实的生命中面对苦难的窘境,都有着要亲近至圣者的行动力。这股从《圣母与朝圣者》中所散发出的虔敬感,就像是在回应保罗于罗马书里的深刻提问,说「患难、困苦、逼迫、饥饿赤身露体或刀剑」,都不能使我们停下走向基督的道路,都不能使我们与祂的爱隔绝(罗马书第八章35–39节)。

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